1.3.3. Степени сравнения.

 Единственная форма словоизме­нения прилагательных — степени сравнения, передающие раз­личную интенсивность признака в сопоставлении с предметами, обладающими тем же признаком. Однако далеко не все прила­гательные способны передавать различную степень интенсив­ности того или иного свойства. Как правило, эта способность отсутствует у относительных прилагательных в их прямом значении, хотя в переносном значении изредка эти формы мо­гут встречаться. Качественные прилагательные изменяются по степеням сравнения, за исключением тех случаев, когда обозначается абсолютное качество (например: blind, dead). Морфологическая форма степеней сравнения в своем упот­реблении ограничена фонетическим составом прилагательного, прежде всего его слоговой структурой: бесспорно изменяются морфологически только односложные, принимая в сравни­тельной степени окончание -ег, в превосходной -est: short, shorter, the shortest. Двусложные могут изменяться морфологи­чески или передавать степень качества в составе словосочета­ния: lovelier, more lovely; the loveliest, the most lovely. Сущест­вуют ещё некоторые ограничения, например для прилагатель­ных с исходом на два взрывных: direct, rapt; эти прилага­тельные обычно не образуют морфологических форм сравне­ния, хотя strict может иметь формы stricter, the strictest. Много­сложные прилагательные не имеют морфологических форм сравнения, степень качества передается в них сочетаниями с more, the most: more difficult, the most difficult.

Существует довольно распространённый взгляд на эти со­четания как на аналитические формы прилагательного, ввиду их кажущегося параллелизма с морфологическими формами сравнения. Однако, во-первых, наречия тоге и most обычно со­храняют свое лексическое значение, и, что важно, эти сочетания лексически противопоставлены сочетаниям с less, least, пере­дающим, соответственно, уменьшение степени качества. Было бы логично в таком случае причислить эти последние сочета­ния также к аналитическим формам; но тогда нарушается па­раллелизм с собственно морфологической системой, не имею­щей форм со значением уменьшения степени. С другой стороны, сочетания с more, most включают также так называемые э л я -т и в н ы е сочетания типа a most important point, передающие высокую степень качества, вне сравнения с чем-либо. Еслиэлятивные сочетания рассматривать также как аналитические формы, то, видимо, сюда же следует причислить и сочетания с very, extremely, синонимичные элятивным сочетаниям, тем более, что мор­фологические формы, не имеющие в своем составе элятива (невоз­можно *а bravest action), способны выражать высокую степень каче­ства только сочетанием с most: a most brave action. Границы «анали­тических» форм, таким образом, оказываются весьма расплывча­тыми. Как мы видим, функционирование сравнительных сочетаний и морфологических форм далеко не параллельно. Но самым глав­ным аргументом против отнесения сочетаний с more, most к анали­тическим формам является синтаксическая весомость наречий тоге и most. Между компонентами аналитических форм не существует синтаксических отношений (1.0.5); между тем, тоге и most сохраняют обстоятельственные отношения с прилагательным в той же мере, как любые другие наречия степени: ср. more attractive, less attractive, very attractive, rather attractive.