1.3.1. Грамматическое значение прилагательного.

Прилага­тельное — это часть речи, называющая признак предмета, об­ладающий известной условной устойчивостью: a clean dress, а high hill. В форме прилагательного нет указания на то, что этот признак развивается во времени, как действие, и именно это под­разумевается, когда мы говорим об условной устойчивости при­знака: ср. a fast train и an approaching train; в последнем примере признак выражен как развивающийся во времени.

Прилагательные выражают признак качественный, и в этом случае, как правило, данный признак при его опредмечивании передается существительным, образованным от адъективной основы: red — redness, brief— brevity, long — length. Прилага­тельное может выражать признак через отношение к предмету — относительный признак — и тогда обычно данное прилагательное само произведено от существительного: ice — icy, industry — industrial, week — weekly, wood — wooden.

Спорной является группа, которую по некоторым её призна­кам можно отнести к прилагательным, выражающим количе­ство, — much, many, little, few. Морфологически они близки к прилагательным, так как имеют степени сравнения. По другим своим свойствам они близки к числительным, а также к место­имениям. По существуони стоят между этими тремя частями речи. Представляется, что эту группу следует рассматривать как межполевую группу, объединяющую в себе свойства числительных (1.4), прила­гательных и местоимений (1.5).