58. Политическая элита и политическое лидерство

Политическая деятельность носит персонифицирован­ный характер. Ответ на вопрос, кто осуществляет власть, дает теория элит и политического лидерства. Термин «элита» происходит от французского слова elite,

что означает лучший, отборный, избранный. В политиче­ской науке элитой именуются лица, которые получили наи­высший индекс в области их деятельности. Равнозначные понятию «элита» - «правящая верхушка», «правящий слой», «правящие круги».

В своем первоначальном, этимологическом значении понятие элиты широко распространено в повседневном языке. Нередко говорят об элитном зерне, элитных живот­ных, о спортивной элите. Существующие в человеческом обществе различия между людьми, обусловливающие их

неравные способности к управлению и влиянию на общест­венные процессы, позволяют говорить и о политической элите как носителе наиболее ярко выраженных политико-управленческих качеств.

Большой вклад в разработку теории элит внесли такие ученые, как Г. Моска, В. Парето, Р. Михельс и др. Они исходили из того, что при любой форме правления меньшинство - элита - осуществляет руководство не­компетентным большинством. В. Парето представлял об­щество в виде пирамиды с элитой на вершине. Наиболее одаренные из низов поднимаются наверх, пополняя ряды

элиты, члены которой в свою очередь, деградируя, опуска­ются вниз, в массы.

На современном этапе под политической элитой пони­мается большая социальная группа, обладающая опреде­ленным уровнем политического влияния и являющаяся