Профессия аудитора известна с глубокой древно­сти. Примерно в 200 г. до н. э. квесторы, т. е. должност­ные лица, ведавшие финансовыми и судебными де­лами Римской империи, осуществляли контроль за государственными бухгалтерами на местах. . Отчеты квесторов направлялись в Рим и выслушивались эк­заменатором. Такая практика и дала термин «ауди­тор», от латинского «слушать».

В 1631 г. из Голландии в Плимут (штат Массачу­сетс, США) был послан бухгалтер для выяснения при­чин возрастающей задолженности колонии. Это счи­тается первой аудиторской проверкой в Америке. Однако законодательной родиной аудита считается

Великобритания, где с 1844 г. выходит серия законов о компании.

(1\ В соответствии с этими законами компании были обя­заны не реже одного раза в год приглашать специаль­ного профессионала для проверки бухгалтерских сче­тов и отчета о прибылях для последующего доклада на

собрании акционеров.

Закон об обязательном аудите в Великобритании принят в 1862 г., во Франции - в 1867 г., а в США - после Великой депрессии, в 1937 г. В настоящее время прак­тически во всех странах мира с рыночной экономикой функционирует общественный институт дипломирован­ных аудиторов со специфической организационно-пра­вовой инфраструктурой.

В России звание аудитора введено Петром I. Ауди­тор совмещал отдельные обязанности прокурора, делопроизводителя и секретаря. Аудиторов в России

называли присяжными бухгалтерами. Три попытки

организации института аудита в 1889,1912 и 1928 гг. по разным причинам оказывались безуспешными.

Аудит в западной теории и практике принято счи­тать процессом, посредством которого независимый работник накапливает и оценивает свидетельство об

информации, поддающейся количественной оценке и относящейся к специфической хозяйственной систе­ме, чтобы определить и выразить в своем заключе­нии степень соответствия этой информации установ­ленным критериям.